Sovrano Militare Ordine Ospedaliero di San Giovanni di Gerusalemme di Rodi e di Malta Ordine di Malta

Order of Malta

Cosa è il Sovrano Ordine di Malta?
Fondato nell’undicesimo secolo a Gerusalemme, il Sovrano Militare Ordine Ospedaliero di San Giovani di Gerusalemme di Rodi e di Malta è un ordine religioso laicale della Chiesa Cattolica e soggetto sovrano di diritto internazionale.

Fedele alla sua missione secolare di servizio ai poveri e ai malati, sviluppa programmi medici, sociali ed umanitari in 120 paesi. La missione dell’Ordine di Malta è riassunta nel suo motto “Tuitio Fidei et Obsequium Pauperum”: testimoniare la fede (tuitio fidei) e servire i poveri e gli ammalati (obsequium pauperum).

 

Cosa vuol dire che è un ordine religioso?
L’Ordine nacque come comunità monastica dedicata a San Giovanni Battista in Terra Santa intorno al 1050. Gli Ospedalieri gestivano un ospizio che assicurava cure e un riparo ai pellegrini di qualsiasi fede. Nel 1113 riceve il riconoscimento di ordine religioso da parte di Papa Pasquale II. Prima della perdita dell’isola di Malta (1798) tutti i cavalieri erano religiosi avendo pronunciato i tre voti di povertà, castità e obbedienza.

Ancora oggi alcuni membri dell’Ordine di Malta sono dei frati professi secondo il diritto canonico, altri hanno pronunciato la promessa di obbedienza, impegnandosi a seguire i principi cristiani ancora più profondamente.

La maggior parte dei 13.500 cavalieri e dame dell’Ordine di Malta sono membri laici che pur non avendo pronunciato nessun voto religioso, sono votati all’esercizio della virtù e della carità cristiana e sono impegnati ad approfondire la propria spiritualità nell’ambito della Chiesa Cattolica e a dedicare le proprie energie a sviluppare le opere mediche e sociali dell’Ordine.

 

Quali sono i programmi dell’Ordine di Malta?
L’Ordine di Malta gestisce progetti umanitari, medici e sociali in 120 paesi. È particolarmente impegnato nel prestare aiuto alle vittime di conflitti armati e calamità naturali fornendo assistenza medica, prendendosi cura dei profughi e distribuendo medicinali e beni di prima necessità.

L’Ordine ha programmi di assistenza sociale per aiutare i senzatetto sia nei paesi sviluppati che in quelli in via di sviluppo, si prende cura delle persone che vivono ai margini della società inclusi i disabili e gli anziani, fornisce interventi di primo soccorso e organizza campagne mediche e sociali.

 

Come si diventa membro dell’Ordine di Malta?
I membri dell’Ordine di Malta sono ammessi su invito tra persone di indiscussa moralità e pratica cattolica che abbiano acquisito nel tempo rilevanti meriti nei confronti dell’Ordine di Malta, delle sue istituzioni e delle sue opere. Il Gran Priorato o l’Associazione Nazionale di riferimento è responsabile delle proposte di ammissione.

 

Come si diventa volontario?
I volontari sono sempre benvenuti. Coloro che desiderano maggiori informazioni al riguardo possono contattare l’Associazione nazionale o il Corpo dei volontari che opera nel proprio paese.

Per i relativi indirizzi selezionare: Europe – Africa – America – Asia e Oceania.

 

Quanti membri conta l’Ordine?
L’Ordine di Malta è composto da oltre 13.500 Cavalieri, Dame e Cappellani. A loro si affiancano 80.000 volontari permanenti e 25.000 dipendenti, la maggior parte dei quali medici e paramedici.

 

Come è strutturato l’Ordine nel mondo?
L’Ordine di Malta opera attraverso 12 Priorati, 47 Associazioni nazionali, 1 agenzia di soccorso internazionale e 33 Corpi di Volontari, nonché con numerosi ospedali, centri medici, ambulatori e fondazioni specializzate.

 

Dove hanno avuto luogo negli ultimi anni le principali missioni umanitarie?
Attualmente l’Ordine di Malta è impegnato nell’assistere la popolazione siriana in fuga dal conflitto nei paesi limitrofi e opera in Iraq fornendo assistenza agli sfollati. Il Corpo Italiano di Soccorso dell’Ordine partecipa alle operazioni di soccorso nel Mediterraneo mentre le strutture dell’Ordine di Malta forniscono assistenza e primo soccorso ai rifugiati che migrano verso l’Europa del nord.

Nel corso degli ultimi anni gli interventi più importanti dell’Ordine di Malta hanno avuto luogo in Kosovo e Macedonia, India, Sud-Est asiatico (dopo lo tsunami), Afghanistan, Pakistan, Repubblica Democratica del Congo, Sud Sudan, Myanmar, Sri Lanka, Haiti, Filippine e Nepal.

 

E’ un ordine militare?
L’Ordine divenne militare per proteggere i pellegrini e gli ammalati e per difendere i territori cristiani in Terra Santa. L’Ordine smise di avere una funzione militare con la perdita dell’isola di Malta nel 1798. Oggi l’Ordine conserva solo le sue storiche tradizioni militari.

 

Come vengono finanziate le sue attività?
I fondi provengono dai membri, da donazioni private e pubbliche e sono differenti a seconda dei paesi, progetti e circostanze. Le risorse per gli ospedali e le attività mediche di solito provengono da accordi sottoscritti con i sistemi sanitari e previdenziali nazionali. Lo stesso vale per i servizi di emergenza.

Nei paesi in via di sviluppo le attività vengono spesso sostenute da sovvenzioni governative, e dalla Commissione Europea e da altri organismi internazionali. I fondi provengono anche da donazioni o contributi di filantropi che sostengono le attività dell’Ordine di Malta.

 

Come è governato l’Ordine di Malta?
Il governo del Sovrano Ordine di Malta dispone di una struttura simile a quella dei governi statali. Tuttavia, esso include caratteristiche specifiche legate alla sua natura di ordine religioso laicale, nonché una particolare terminologia che si è evoluta nel corso di nove secoli di storia.

Dal 28 gennaio 2017, a seguito della rinuncia all’ufficio di Gran Maestro da parte di Fra’ Matthew Festing, il Sovrano Ordine di Malta è retto da un Luogotenente Interinale nella persona di S.E. Fra’ Ludwig Hoffmann von Rumerstein, che rimarrà in carica fino alla elezione del prossimo Gran Maestro.

Il Sovrano Consiglio è eletto per un mandato di cinque anni ed è composto dal Gran Commendatore (il superiore religioso dei membri religiosi dell’Ordine), dal Gran Cancelliere (Ministro degli Affari Esteri e Ministro dell’Interno); dal Grande Ospedaliere (Ministro della Sanità e della Cooperazione Internazionale); dal Ricevitore del Comun Tesoro (Ministro delle Finanze), insieme ad altri sei membri, tutti eletti dal Capitolo Generale.

La vita e le attività dell’Ordine di Malta sono regolate dalla Carta Costituzionale e dal Codice.

 

Come vengono svolte le attività diplomatiche dell’Ordine di Malta?
Il Sovrano Ordine di Malta è soggetto di diritto internazionale che esercita funzioni di sovranità, riconosciuto come tale da oltre 100 Stati e dall’Unione Europea, con i quali scambia ambasciatori.

Ha missioni di osservatore permanente presso le Nazioni Unite (New York, Ginevra, Parigi, Vienna, Roma, Nairobi, Bangkok), e le principali organizzazioni internazionali. Le relazioni diplomatiche consentono all’Ordine di Malta di intervenire con rapidità ed efficacia in caso di disastri naturali o conflitti armati.

Grazie al suo status di istituzione neutrale, apolitica e indipendente e al suo ruolo umanitario, il Sovrano Ordine di Malta è in grado di intervenire a livello internazionale come mediatore nelle controversie.

 

E’ un ordine cavalleresco?
In passato i membri dell’Ordine di Malta appartenevano tradizionalmente all’aristocrazia, oggi l’enfasi è sulla nobiltà di spirito e di comportamento. La nobiltà in questa accezione più profonda significa avere più senso di responsabilità rispetto agli altri.

Tale comportamento si realizza attraverso la responsabilità sociale, la lealtà alla fede cattolica e alla Chiesa, nel rispetto per le tradizioni cristiane e nell’impegno per un uguale atteggiamento nella vita e nell’aiuto alle persone bisognose.

La maggior parte dei suoi membri oggi non proviene più da antiche famiglie aristocratiche, e vengono ammesse per meriti manifesti acquisiti nei confronti della Chiesa e dell’Ordine di Malta.

 

Dove si trova la sede dell’Ordine di Malta?
Nel 1834 l’Ordine di Malta si stabilì in maniera permanente a Roma. Le sue due sedi istituzionali, che godono del diritto di extraterritorialità, sono il Palazzo Magistrale in Via dei Condotti – dove risiede il Gran Maestro e si riuniscono gli organi di governo – e la Villa Magistrale sull’Aventino. Quest’ultima ospita il Gran Priorato di Roma – l’ente dei membri dell’Ordine nell’Italia centrale – e l’Ambasciata del Sovrano Ordine presso la Repubblica italiana.

Sovrano Ordine di Malta Svizzera

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